M16 — американская автоматическая винтовка калибра 5.56 мм, разработанная и принятая на вооружение в 1960-х годах.

В конце 1959 года подразделение Armalite компании Fairchild Aircraft из-за неудовлетворительных показателей по точности стрельбы и надежности, а также недостаточного финансирования на разработку винтовки AR-15, продала все права на её конструкцию компании Colt Industries, Inc. После успешно проведённых доработок и испытаний в 1960-1961 годах, начальник штаба ВВС США Кёртис Эмерсон ЛеМэй попытался закупить 19000 (всего 85000 в течении 5 лет) винтовок AR-15 для вооружения службы безопасности ВВС США, но эта сделка так и не была совершена из-за неодобрения Министерством Обороны, которое не желало иметь на вооружении стрелковое вооружение различного калибра. Позже ЛеМэй получил разрешение на приобретение 8500 винтовок для тестов, обучения и использования в тайных операциях (unconventional warfare). 11 сентября 1961 года группой военных советников во Вьетнаме были запрошены AR-15 для проведения войсковых испытаний вьетнамцами. После проведённых испытаний, в которых отмечалась «феноменальная летальность» оружия, AR-15 2 января 1962 года наконец-то была принята на вооружение ВВС США, а 11 декабря 1963 года стала на вооружение армии под обозначением М16. В 1967 году доработанная винтовка прошла серию полевых испытаний и была принята на вооружение как M16A1.

Штурмовая винтовка M16 в игре "Калибр"

Штурмовая винтовка M16 в игре «Калибр»

В декабре 1966 года для испытаний во Вьетнам были отправлены первые опытные гранатомёты XM148, разработка которых началась в июне 1964 года. XM148 показал себя ненадёжным и небезопасным в обращении гранатомётом. В итоге он был заменён более совершенной и надежной моделью, изготовленной AAI Corp и принятой на вооружение в 1969 году под обозначением M203. Модификация М16 с 40-мм подствольником оказалась настолько удачной, что впоследствии пришла на смену ручному пехотному гранатомёту М79.

Штурмовая винтовка M16 в игре "Калибр"

Штурмовая винтовка M16 в игре «Калибр»

В настоящее время основным индивидуальным стрелковым оружием солдат вооруженных сил США является созданный на базе М16A2 автоматический карабин M4 и его модификации.

Штурмовая винтовка M16 в игре "Калибр"

Штурмовая винтовка M16 в игре «Калибр»

На текущий момент выпущено свыше 8 миллионов единиц, из которых более 90% всё ещё остаются в эксплуатации.

Штурмовая винтовка M16 в игре "Калибр"

Штурмовая винтовка M16 в игре «Калибр»